Cómo una monja holandesa (89) se metió en el mundo de las adopciones y ahora está en el punto de mira

Cómo una monja holandesa (89) se metió en el mundo de las adopciones y ahora está en el punto de mira

“No era mi intención

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Gertrudis en la casa de su infancia, Las Palmas, en Santiago. © meganoticias.cl

Tonny van der Mee 08-12-22, 09:33


Fuente: Algemeen Dagblad, Holanda


Ocurrió en una barriada de Santiago. Una madre gravemente enferma sabía que no le quedaba mucho tiempo de vida. Con sus últimas fuerzas, firmó un documento ante un juez, autorizando la adopción de su hijo y su hija pequeños. La mujer que ya no podía ver ni escribir mantenía el pulgar sobre la hoja porque quería confirmar con su huella dactilar que quería esto”.

La hermana Gertrudis (89) describe a este sitio de forma evocadora cómo organizó la adopción de dos niños chilenos en 1974, mientras trabajaba en el hogar infantil Regazo. Los primeros padres adoptivos, no por casualidad, fueron su propia hermana Miep y su cuñado, que llevaban 10 años intentando en vano tener hijos.

“Me dijeron: ‘Si tienes dos hijos en Regazo, puedes decir que queremos ser padres para ellos’. Cuando se lo dije a la madre chilena, me dijo: ‘Entonces quiero que mis hijos vayan con tu hermana y tu cuñado’.

Dictadura militar

Chile aún no dispone de una ley de adopción. El país gime bajo la dictadura militar del general Augusto Pinochet, golpista en 1973. La monja tramita los papeles a través de un juez chileno y lleva a los dos niños a Holanda en agosto de 1974. Así es como empezó el trabajo de adopción”, dice la monja. ”Encontrar padres para niños que habían sido abandonados. Durante la época de Pinochet, estaba ocupado con niños abandonados a los que yo permitía llegar a Holanda con permiso del juez”.

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Cuando la monja comenzó su labor en Chile, el país suspiraba bajo la dictadura del general Pinochet. © AP

Para entonces, la monja holandesa llevaba unos años trabajando en el hogar infantil Regazo, donde se ocupaba de unos 180 niños “abandonados”. Tras la guardería, una aventura infructuosa como maestra en Tanzania y la “renuncia” a la Congregación de las Hermanas Blancas, la monja nacida en La Haya se fue a Chile por consejo de un fraile.

En 1971, embarcó en un carguero peruano en el puerto de Rotterdam con una mesa y una silla plegables y un libro de texto de español. ”No sabía nada de Chile y no me sobraba ni un centavo”.

La monja ingresó en las Hermanas de la Caridad de Santiago y comenzó su labor en Regazo. Con un Messerschmitt, un coche que compra por 17 dólares, la monja va de un lado a otro. El hogar sale a flote en gran medida gracias a las donaciones de los Países Bajos. En 1974, Mia Smelt organizó una campaña en su popular programa de radio “Moeders wil is wet” para recaudar 26.000 florines para un nuevo cuartel en Regazo.

Dejado en un banco

La hermana Gertrudis atiende a muchas madres maltratadas que no pueden o no quieren cuidar ellas mismas de sus hijos. A veces dejan a su hijo en un banco del hospital después de dar a luz. Vi la miseria de todos esos niños abandonados. Me sentí muy mal porque los niños estaban separados de sus padres. Entonces le dije a mi hermana: ‘Quiero fundar un hogar para madre e hijo’. Para los niños que tienen una madre que quiere responsabilizarse del niño”.

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Un artículo sobre la Hermana Gertrudis y su trabajo en Chile en el AD en 1986. © ADR

Compra una pequeña casa a 200 metros de Regazo y abre allí el hogar infantil Las Palmas en noviembre de 1976. En 25 años, atiende a 377 madres y 842 niños. En la inauguración, los ocho primeros niños caminan de la mano desde Regazo hasta el nuevo hogar. ”En Regazo lo sintieron mucho, porque también vieron salir por la puerta una cartera gorda. ¡Pero trabajábamos para los niños, no para las monjas! Las monjas recibirán sus peniques”.

Cuentas privadas

Los céntimos también van a parar a las cuentas privadas de la monja y su hermana. Por eso la hermana creó en 1977 la Fundación Hogar Infantil de Las Palmas. Escribe una carta a todos los donantes de Regazo pidiéndoles que, a partir de ahora, ingresen sus donativos en la cuenta de la fundación.

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Hermana Gertrudis en Chile en los años 80, en su hogar infantil Las Palmas de Santiago. © ADR

Cuando la hermana Gertrudis trajo a los primeros niños adoptados a los Países Bajos en 1974, recibió una llamada de la Oficina de Adopción Internacional (BIA), precursora de “Wereldkinderen”. Si podía ocuparse de los niños chilenos adoptados porque la demanda era muy alta. Esa no era mi intención en absoluto”, dice la propia monja. ”Quería asegurarme de que los niños se quedaran en Chile con la madre”.

Necesario

Sin embargo, en su opinión, la adopción es a veces necesaria. Hay “niños desechables” a los que un juez coloca en un hogar porque no tienen a nadie. Para ellos, la monja tramita adopciones a Holanda en colaboración con jueces chilenos y el BIA.

Viaja regularmente a Valdivia, en el sur de Chile, para recoger niños para adopciones. “A veces el juez me pedía que viniera. Tenía algunos niños a los que quería encontrar familias. Dije: ‘Vamos a intentarlo, porque hay niños abandonados a los que les gustaría tener un padre y una madre'”.

La hermana Gertrudis lleva a los niños a su casa de Santiago. En Las Palmas, se alojan en una cabaña independiente. Cuando tiene posibles hijos adoptivos, avisa a su hermana Miep en Holanda. Entonces llama a la puerta del BIA, que verá si hay coincidencia con los futuros padres adoptivos. Una vez hecho esto, la monja se encarga de los trámites en Chile.

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Alejandro Quezada, de Chilean Adoptees Worldwide. © Marco Okhuizen

Valdivia se encuentra en la región donde se robaron muchos bebés de los hospitales en las décadas de 1970 y 1980, según la policía y expertos chilenos. Así, los recién nacidos son declarados muertos y dados en adopción. Lo mismo le ocurrió a Alejandro Quezada, fundador de Chilean Adoptees Worldwide. Al parecer, la monja holandesa se lo arrebató a su madre en el hospital a finales de la década de 1970 y lo adoptó en los Países Bajos.

Denuncia

Quezada ha presentado cargos contra ella en el marco de una investigación penal en Chile sobre unos 20.000 niños robados y adoptados ilegalmente durante la dictadura militar. Esto sienta a la aclamada monja en el banquillo de los acusados casi 50 años después de llegar a Chile. Jura que todas las adopciones fueron legales y con el consentimiento de las madres y los jueces.

En 2014, la hermana Gertrudis se enfrentó a las acusaciones en la televisión chilena. Cinco años más tarde, es escuchada por el juez de instrucción durante una visita a Chile. También se enfrenta a tres madres enfadadas que han presentado denuncias contra ella. “El juez quería saber cómo había ido todo. Las madres tenían una opinión muy diferente. Me quedé estupefacto”.

No se le permite salir del país. Si se levanta esa restricción, volará de cabeza de vuelta a los Países Bajos. Ahora vive en un convento de cuidados de Brabante. ”Independientemente de que algunos adoptados se sientan resentidos conmigo por frustración, yo no tengo nada que ver con eso. He terminado con eso”.


English text below


How a Dutch nun (89) got into the world of adoptions and is now in the spotlight: “I didn’t mean to do that”

Sister Gertrude (89) managed to get at least a hundred Chilean children adopted in the Netherlands. Now she is accused of malicious practices. How the Dutch nun ended up in Chile and unwittingly entered the world of adoption.

It happened in a shantytown in Santiago. A seriously ill mother knew she did not have long to live. With her last strength, she signed a document before a judge, authorising the adoption of her infant son and daughter. The woman who could no longer see or write kept her thumb on the page because she wanted to confirm with her fingerprint that she wanted this.

Sister Gertrudis (89) evocatively describes to this site how she organised the adoption of two Chilean children in 1974, while working at the Regazo children’s home. The first adoptive parents, not by chance, were her own sister Miep and her brother-in-law, who had been trying in vain to have children for 10 years.

“They told me: ‘If you have two children in Regazo, you can say we want to be parents to them’. When I told the Chilean mother, she said: ‘Then I want my children to go to your sister and brother-in-law.

Military dictatorship

Chile still has no adoption law. The country is groaning under the military dictatorship of General Augusto Pinochet, who staged a coup in 1973. The nun processed the papers through a Chilean judge and took the two children to the Netherlands in August 1974. That’s how the adoption work began”, says the nun. Finding parents for children who had been abandoned. During the Pinochet era, I was busy with abandoned children whom I allowed to come to the Netherlands with the permission of the judge”.

By then, the Dutch nun had been working for a few years in the Regazo children’s home, where she took care of about 180 ‘abandoned’ children. After the nursery, an unsuccessful adventure as a teacher in Tanzania and the “resignation” from the Congregation of the White Sisters, the Hague-born nun went to Chile on the advice of a friar.

In 1971, she boarded a Peruvian cargo ship in the port of Rotterdam with a folding table and chair and a Spanish textbook. I knew nothing about Chile and I didn’t have a penny to spare”.

The nun joined the Sisters of Charity in Santiago and began her work in Regazo. With a Messerschmitt, a car she bought for 17 dollars, the nun drives from place to place. The home is kept afloat largely thanks to donations from the Netherlands. In 1974, Mia Smelt organised a campaign on her popular radio programme “Moeders wil is wet” to raise 26,000 guilders for a new barracks in Regazo.

Left on a bench

Sister Gertrude takes care of many abused mothers who cannot or do not want to take care of their children themselves. Sometimes they leave their child on a hospital bench after giving birth. I saw the misery of all those abandoned children. I felt very bad because the children were separated from their parents. So I said to my sister: ‘I want to start a home for mother and child. For children who have a mother who wants to take responsibility for the child.

He buys a small house 200 metres from Regazo and opens the Las Palmas children’s home there in November 1976. In 25 years, it cares for 377 mothers and 842 children. At the inauguration, the first eight children walk hand in hand from Regazo to the new home. In Regazo they were very sorry, because they also saw a fat wallet coming out of the door, but we were working for the children, not for the nuns! The nuns will get their pennies”.

Private accounts

The pennies also go into the private accounts of the nun and her sister. That is why the sister created the Foundation Hogar Infantil de Las Palmas in 1977. She writes a letter to all donors of Regazo asking them to pay their donations into the foundation’s account from now on.

When Sister Gertrudis brought the first adopted children to the Netherlands in 1974, she received a call from the Bureau for International Adoption (BIA), the forerunner of “Wereldkinderen”. He asked if he could take care of the Chilean adopted children because the demand was so high. That was not my intention at all”, says the nun herself. I wanted to make sure that the children stayed in Chile with the mother.

Necessary

However, in her opinion, adoption is sometimes necessary. There are “disposable children” whom a judge places in a home because they have no one. For them, the nun arranges adoptions to the Netherlands in cooperation with Chilean judges and the BIA.

She regularly travels to Valdivia in southern Chile to collect children for adoption. “Sometimes the judge asked me to come. He had some children he wanted to find families for. I said: ‘Let’s try, because there are abandoned children who would like to have a father and a mother.

Sister Gertrudis takes the children to her home in Santiago. In Las Palmas, they stay in a separate cabin. When she has possible adoptive children, she notifies her sister Miep in the Netherlands. She then knocks on the door of the BIA, who will see if there is a match with the prospective adoptive parents. Once this is done, the nun takes care of the paperwork in Chile.

Valdivia is in the region where many babies were stolen from hospitals in the 1970s and 1980s, according to Chilean police and experts. Thus, newborns are declared dead and given up for adoption. The same thing happened to Alejandro Quezada, founder of Chilean Adoptees Worldwide. The Dutch nun allegedly took him from his mother in hospital in the late 1970s and adopted him in the Netherlands.

Complaint

Quezada has filed charges against her as part of a criminal investigation in Chile into some 20,000 children stolen and illegally adopted during the military dictatorship. This puts the acclaimed nun in the dock almost 50 years after she arrived in Chile. She swears that all adoptions were legal and with the consent of the mothers and judges.

In 2014, Sister Gertrudis faced the accusations on Chilean television. Five years later, she is heard by the examining magistrate during a visit to Chile. She also faces three angry mothers who have filed complaints against her. “The judge wanted to know how it all went. The mothers had a very different opinion. I was shocked.

She is not allowed to leave the country. If that restriction is lifted, she will fly headlong back to the Netherlands. He now lives in a care convent in Brabant. ”Regardless of whether some adoptees resent me out of frustration, I have nothing to do with that. I’m done with it”. Translated with www.DeepL.com/Translator (free version)

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